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Ciencia

Hallan fósil de más de 210 mil años

El descubrimiento es la parte trasera de un cráneo, localizado en Grecia

AP
NUEVA YORK, EUA, jueves 11 de julio 2019, actualizada 9:03 am

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Un grupo de científicos afirman haber identificado el indicio más temprano de la presencia de nuestra especie fuera de África: un pedazo de cráneo recuperado de una cueva en el sur de Grecia.

La edad estimada del fragmento es de al menos 210 mil años, lo que lo hace al menos 16mil años más viejo que un hueso mandibular descubierto de Israel reportado el año pasado. Muestra que nuestra especie comenzó a salir de África mucho antes de lo que se pensaba previamente, dijeron los científicos el miércoles.

Los viajeros a Grecia evidentemente no dejaron descendientes vivos en la actualidad. Otros estudios han establecido que el éxodo de África que llevó a nuestra diseminación mundial no sucedió sino hasta más de 100 mil años más tarde. El nuevo descubrimiento es el indicio más reciente de salidas previas del continente donde evolucionó el Homo sapiens.

El fósil, de la parte trasera de un cráneo, fue descubierto hace décadas, excavado a finales de la década de 1970 de la cueva Alpidima en la región griega del Peloponeso y más adelante mantenido en un museo en Atenas.

"No se le prestó mucha atención", dijo Katerina Harvati, de la Universidad de Tuebingen, en Alemania, que fue invitada a estudiar el fósil.

Harvati y los otros reportaron los resultados de su análisis en la revista Nature. Para establecer la edad, analizaron fragmentos de hueso del fósil. Para identificar la especie, los estudiosos compararon una reconstrucción virtual con las formas de fósiles de especies conocidas.

Harvati dijo que hallar evidencia de que nuestra especie había llegado a Grecia para entonces fue inicialmente una sorpresa, aunque "no es difícil imaginarse que habría sucedido".

Eric Delson, del Lehman College de Nueva York y quien no fue parte del estudio, dijo que el descubrimiento era algo sorprendente, pero que el sureste de Europa "tiene mucho sentido" para un hallazgo tan antiguo. Ahora la pregunta es qué paso con esa gente, dijo. ¿Fueron superados por los neandertales?

Pero otros científicos no están convencidos de que la edad reportada del fósil y la identificación sean correctas.

Warren Sharp, experto en datación de fósiles en el Centro de Geocronología de Berkeley en California, dijo que la edad de 210 mil años "no es respaldada por los datos".

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